Arti e mestieri, Materiali

IL LEGNO DI EBANO

A cura di Sandro Barucci

Parlando di Ebano nell’ambito dell’Egitto predinastico-protodinastico – Antico Regno, ci si riferisce all’albero Dalbergia Melanoxylon , nella illustrazione, divenuto ai giorni nostri una specie estremamente pregiata, utilizzata per gli strumenti musicali (fagotto, oboe etc.). Va tenuto presente che ai giorni nostri altre specie assumono il nome “Ebano”, commercialmente provenienti dall’Asia Meridionale.

Le testimonianze di importazione di Ebano sono molto precoci, probabilmente fatto arrivare attraverso la Nubia , comunque utilizzato per realizzazioni elitarie. Si mostrano qui:

  • in due parti la cosiddetta targhetta del Re Hor-Aha, prima dinastia, attorno al 3100 a.C. da Abydos, oggi al British Museum EA35518
  • la targhetta di Den , prima dinastia, dal sepolcro di Umm el Qaab, attorno al 2950 a.C. oggi al British Museum EA32650.

Successivamente lo sviluppo delle capacità di navigazione, e l’uso della vela, consente ai Faraoni a partire dall’Antico regno di effettuare viaggi verso Sud nel mar Rosso e di procurarsi i materiali preziosi direttamente alla fonte. L’impiego dell’Ebano resta comunque in ambito elitario, assieme all’avorio, la mirra l’incenso etc.

In foto la statua di Thai, alto funzionario di Amenothep III, scriba reale, sovrintendente delle costruzioni reali durante la XVIII dinastia. La statua viene da Saqqara ed è oggi al Luxor Museum.

Fonte per il commercio con il Sud: Mark, Samuel, (2013), The Earliest Sailboats in Egypt and Their Influence on the Development of Trade, Seafaring in the Red Sea and State Development. Journal of Ancient Egyptian Interconnections, Vol.5, pp. 28-37.

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