Iconografia

IL GRANDE GATTO DI HELIOPOLI

A cura di Luisa Bovitutti

Come si è detto nel post su Apophis, secondo i miti heliopolitani il Grande Gatto, incarnazione del dio-sole Ra, durante la notte proteggeva l’astro dagli attacchi del malvagio serpente, il cui obiettivo era opporsi alle forze ordinatrici della luce per riportare tutto allo stato di caos primordiale.

Esso era raffigurato come un grande gatto maschio dal pelo rossiccio, spesso maculato ed irto sul dorso, con una lunga coda, talvolta con la lingua sporgente e le orecchie da lepre; seduto sulle zampe posteriori sorvegliava l’albero sacro di Heliopoli (albero Ished, sulle cui foglie Thot scriveva i nomi di incoronazione dei sovrani d’Egitto), il quale, fendendosi, permetteva al sole di sorgere e tiene nella zampa anteriore sinistra un coltello mentre con la destra schiaccia la testa di Apophis, momentaneamente disorientato da Iside con i suoi poteri.

Anch’esso, come Apophis, compare nel Medio Regno, ove viene nominato con la formula CCCXXXV dei Testi dei sarcofagi ma già veniva rappresentato sulle bacchette apotropaiche e nell’Antico Regno si era diffuso il culto della dea gatto Mafdet, che uccideva un serpente con i suoi artigli.

Nel Nuovo Regno viene rappresentato nelle pitture parietali delle tombe private che si ispirano al XVII capitolo del Libro dei morti, che recita (traduzione trovata in internet): “Io sono il grande gatto accanto al quale l’albero è stato diviso a Iunu (Heliopolis) nella notte della battaglia, e che fece la guardia contro i ribelli nel giorno in cui i nemici del Signore di Tutti furono distrutti”.

FONTI:

 http://egyptomusee.over-blog.com/article-salle-5-vitrine…

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